아기처럼 쉽게 영어를 배우는 방법

지난 <아기가 영어를 습득하는 4가지 단계>에서는 아기들이 언어를 습득하는 4단계와 성인 학습자가 아기보다 영어를 빨리 배울 수 있는 이유에 대해 말씀드렸습니다.

마지막 글에서는 토종네이티브의 학습 프로그램에 반영된 학습법을 토대로 구체적인 방법을 알려드리도록 하겠습니다.

ALA과 SRS 모델을 활용한 학습 방법

영어뇌를 만들기 위한 영어 학습법은 기본적으로 ALA와 SRS라는 두 축으로 이루어져 있습니다.

먼저, 성인 언어 습득 모델(Adult Language Acquisition)을 의미하는 ALA은 아기와는 다른 성인의 특성을 반영한 언어 습득 방법입니다. 아기라면 5~6년이 걸릴 시간을 성인의 특징을 활용해 단축시키는 것이죠.

그리고 주기적 반복 시스템(Spaced Repetition System)을 의미하는 SRS는 뇌과학의 연구 결과를 바탕으로 기억력의 한계를 극복할 수 있게 만드는 학습 시스템입니다. 기억력의 한계를 극복하여 짧은 시간에 효율적인 학습을 가능하게 하는 학습법입니다.

이 두 가지 축을 바탕으로 영어를 학습하면, 어학연수를 가지 않아도, 비싼 돈을 주고 원어민 선생님에게 배우지 않아도, 비교적 짧은 시간에 영어뇌를 만들 수 있습니다.

성인을 위한 영어 학습 모델

사실 여기까지 보면, 거짓말처럼 들릴 것입니다. 그동안 영어에 투자한 돈과 시간, 그런데도 늘지 않았던 실력으로 인한 고통까지 생각하면 의구심이 드는 것이 당연합니다.

하지만 지금까지 말씀드렸듯이, 이것은 잘못된 학습 방법의 문제이지, 영어 자체가 어렵기 때문이 아닙니다.

인간의 뇌는 언어 학습에 최적화되어 있다는 것 기억하시죠? 여러분의 뇌도 마찬가지입니다.

그러면 아이가 영어를 배우는 4단계에 따라 위 두 가지 모델을 적용하는 방법을 알아보도록 하겠습니다.

1단계. 영어의 소리 익히기

영어에서는 구별되지만, 한국어에서는 구별되지 않는 소리들이 있습니다. 예를들면 ‘Rock’과 ‘Lock’에 있는 ‘R’과 ‘L’ 같은 소리들이죠.

한국어에서는 모두 ‘ㄹ’로 발음하기 때문에 두 소리를 구별할 수 없습니다. 하지만 영어에서는 분명 다른 소리로 발음됩니다.

이 두 소리를 구별하는 연습 방법은 다음과 같습니다.

  1. R 또는 L 발음에 해당하는 소리를 듣는다.
  2. 해당 소리가 R인지 L인지 구분하여 선택한다.
  3. 학습자의 선택이 맞았는지, 틀렸는지 즉각적인 피드백을 준다.

여기서 중요한 것이 즉각적인 피드백입니다. 즉각적인 피드백을 받는 것만으로도 학습 효과가 획기적으로 개선되기 때문입니다.

주기적 반복 시스템 (SRS)

이는 영어 발음이 좋지 않기로 소문난 일본의 성인들을 대상으로 이루어진 연구 결과에서도 그 효과가 검증된 방법입니다.

‘R’과 ‘L’이외에도

  • ‘sit’ 과 ‘seat’의 ‘ɪ’ 발음과  ‘i:’ 발음
  • ‘desk’와 ‘disk’의 ‘e’ 발음과 ‘ɪ’ 발음
  • ‘wet’과 ‘wait’의  ‘e’ 발음과 ‘eɪ’ 발음

등이 있습니다.

이와 관련된 자료는 ‘English Minimal Pairs’를 검색해 보시면, 어렵지 않게 찾을 수 있을 것입니다.

2단계. 기본 단어 외우기

소리 다음은 단어입니다. 영어는 사용되는 전체 언어의 70%가 기본 1,000단어로 이루어져 있습니다.

구어체의 경우 80%에 달한다고 합니다. 따라서 기본 단어 1,000개를 빠르게 습득하는 것이 중요합니다.

그런데 이 기본 단어는 한국의 중학교 수준에 해당하는 단어들입니다. 따라서 처음 외워야 하는 어려운 단어들은 거의 없습니다.

이 쉬운 단어들을 알고 있음에도 실제 말로 쓰지 못하는 이유는 다음과 같습니다.

  1. 소리에 대한 학습 없이 문자로만 단어를 암기했기 때문
  2. 단어가 의미하는 대상의 이미지가 아닌 한국어 뜻으로만 단어를 암기했기 때문

따라서 기본 단어는 해당 단어의 소리와 그 뜻을 의미하는 이미지와 함께 다시 암기하는 과정이 필요합니다.

단어를 다시 암기할 때, 반드시 음성 자료를 활용하여 정확한 발음을 연습하고, 단어를 의미하는 이미지 자료를 활용하여, 이미지만 보고 단어를 생각해 내는 연습이 필요합니다.

기본 단어를 이와 같은 방법으로 다시 암기하고 나면, 기본적인 의사소통이 가능한 단어 수준을 갖추게 됩니다.

3단계. 문장 규칙 습득하기

3단계 문장을 습득하는 단계는 단어의 배열 순서, 규칙, 즉, 문법을 습득하는 단계입니다.

이전 글에서 말씀드렸듯이 문법은 학문적 지식으로 배워야 하는 영역이 아닌, 몸으로 익혀야 하는 영역입니다.

여러분이 한국어를 배울 때, 문법을 따로 배운 적이 없어도 올바른 문장을 말할 수 있었다는 사실을 떠올리면 당연한 이야기입니다.

이것은 반복을 통해 올바른 문장 순서를 저절로 익히는 방식으로. 우리 몸이 반복적인 훈련을 통해 운동 능력을 학습하는 것과 같은 원리입니다.

교육학에서는 이를 절차기억, 암묵적 기억이라고 합니다. 어떤 행동 절차를 우리 몸이 기억하듯이 문법을 기억하며, 말을 할 때 의식적으로 문법 지식을 떠올리는 것이 아니라, 이미 암묵적으로 기억하고 있는 문법 지식을 활용하는 것이죠.

이 단계의 공부를 스스로 하고 싶다면, 연습하고 싶은 유형의 패턴으로 많은 문장을 준비하여, 익숙해질 때까지 소리 내어 읽어 보는 방법이 있습니다.

끊임없는 반복 학습을 통해 문법을 익혀야, 실제 말하기에서도 올바른 문장을 자연스럽게 말할 수 있게 됩니다.

4단계. 스스로 하는 공부

아기가 언어를 습득하는 4단계 중 마지막 단계는 ‘스스로 습득하는 단계’였습니다. 앞의 3단계를 거치며 기본적인 의사소통이 가능한 상태가 되면, 이후에는 이를 바탕으로 눈덩이를 굴려 점점 크게 만들듯이, 영어 실력을 향상시키는 것이 가능해집니다.

어려운 단어들 역시, 문맥을 바탕으로 의미를 추론하거나 또는 영영 사전을 이용해 단어의 명확한 의미를 파악할 수 있게 됩니다.

토종네이티브 팀의 목표도 회원분들이 이 단계에 이르게 만드는 것입니다.

굳이 외부의 도움을 받지 않더라도, 스스로 관심 있는 분야를 영어로 접하면서, 자연스럽게 실력이 향상되는 것이죠.

이 단계에 이르면 영어를 활용하는 것이 스스로 즐거워져 누가 말려도, 실력이 향상되는 경험을 할 수 있을 것입니다.

학습 효과를 극대화 시키는 SRS

지금까지 성인 학습자를 위한 구체적인 학습 방법에 대해 알아봤습니다. 마지막으로 학습 효과를 극대화할 수 있는 학습 시스템인 SRS에 대해 알려드리도록 하겠습니다.

SRS란 Spaced Repetition System(주기적 반복 시스템)의 약자입니다.

에빙 하우스의 망각 곡선에 대해 들어본 적이 있는 분이라면, SRS 모델이 어떻게 기억력을 향상 시킬 수 있는지 쉽게 이해할 수 있을 것입니다.

에빙 하우스의 망각 곡선
출처 : 위키피디아

위 그래프에도 보이듯이, 인간의 기억력은 반복 학습을 통해 얼마든지 향상될 수 있습니다. 인간의 뇌는 반복을 통해 단기 기억을 장기 기억에 저장하기 때문입니다.

이것을 학습 시스템으로 만들어 적용하면, 짧은 시간만 투자해도 최대의 학습 효과를 누릴 수 있는데, 이것이 바로 SRS입니다.

앞에서 말씀드린 4단계의 학습 과정에 SRS를 적용한다면, 놀라운 학습 효과를 경험하게 될 것입니다.

이미 SRS를 적용해 어학 공부를 돕는 프로그램들이 이미 많이 나와있으며, Anki는 그중 가장 유명한 프로그램입니다.

Anki의 가장 큰 특징은 단순 반복 학습이 아닌, 학습자가 자주 틀리는 내용을 반복적으로 보여주기 때문에 효율적인 학습이 가능하다는 것입니다.

정리하며…

여기까지 읽으셨다면, 우리가 그 많은 시간과 돈을 영어에 투자했음에도 영어로 말 한마디 내뱉을 수 없었던 이유는 영어가 어렵거나, 우리가 부족해서가 아니라, 잘못된 방법에 있었다는 사실을 깨달을 수 있었을 것입니다.

이제 여러분이 해야 할 일은 지금부터라도 제대로 된 방법으로 영어를 학습하고, 영어의 고통에서 벗어나는 것입니다.

영어를 할 수 있게 된다는 것은 단순히 높은 시험 점수를 받거나, 진로나 취업에 도움이 된다는 것 이상의 의미가 있습니다.

영어로 말하고 듣는 것이 가능해지면, 여러분은 다양한 문화를 접할 수 있고, 이는 삶을 풍요롭게 만듭니다. 자신이 일하고 있는 분야와 관련된 최신의 정보, 전문가들이 만들어내는 양질의 정보들을 손쉽게 접할 수 있게 됩니다.

이전과는 전혀 다른 눈으로 세상을 바라보는 것은 물론이고, 여러분이 갖고 있는 능력의 사회적 가치가 올라가게 됩니다.

토종네이티브 팀이 바라는 것도 바로 이것입니다. 더 많은 사람들이 영어를 통해 지금보다 더 다양하고 넓은 세상을 볼 수 있는 것. 그래서 더 큰 꿈을 꿀 수 있게 만드는 것 말이죠.

지금까지 보내드린 시리즈를 통해 조금이라도 더 많은 분들이 더 큰 꿈을 꿀 수 있으시길 바랍니다.

감사합니다.
토종네이티브 팀

 

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