어른의 영어 공부, 환경보다 방법입니다.

과학적인 영어 학습

24시간 영어만 사용하는 환경을 만들거나, 또는 원어민 선생님의 영어 수업을 들으면 누구나 영어를 잘 할 수 있을까요?

답을 먼저 말씀드리면, “반은 맞고, 반은 틀리다.”입니다.

환경, 중요하지만 절대 조건은 아니다.

언어를 습득하는 과정에서 환경은 매우 중요합니다. 가장 중요하다고 해도 과언이 아닙니다.

특히 언어를 막 배우기 시작하는 어린 아이들에게 환경은 절대적으로 중요합니다.

부모를 비롯한 주변 사람들을 통해 언어를 습득하게 되고, 자신이 내뱉는 말에 대한 피드백을 받으면서 언어 능력을 발달시키기 때문입니다.

아기의 언어 습득에서 환경의 중요성

하지만 환경이 절대적인 조건이라고는 할 수 없습니다. 성인이 되어 새로운 언어를 습득할 때는 조금 다르기 때문입니다.

유학이나 어학연수를 다녀와도 영어로 간단한 자기소개 조차 하지 못하는 사람들을 많이 보지 않았나요?

이런 사례가 생각보다 꽤 많습니다. 그 이유는 영어로 수업을 듣기만 할 뿐, 그 외의 시간은 한국 친구들과 어울리거나, 외국인과 말하는 연습을 하지 않았기 때문입니다.

한국에서 몇 년을 살면서도 한국어를 한 마디도 못하는 외국인들을 보면, 한국인만의 문제는 아닌 것 같습니다.

이러한 사례들은 환경이 주어진다고 누구나 다 영어를 잘 할 수 있는 것은 아니라는 사실을 말해줍니다.

국내에서 영어 환경을 만들 수 있는 대안인 원어민 선생님의 수업은 어떨까요?

고액의 1:1 수업이나, 커리큘럼이 정말 잘 설계되어 학생의 수준에 맞추어 수업을 진행하는 곳이라면 모르겠지만, 단순히 원어민 선생님과 학생 몇 명이 둘러앉아 진행되는 방식의 수업은 그 효과에 대해 조금 생각해 볼 필요가 있습니다.

그 이유는 성인의 영어 학습은 과학적인 접근을 바탕으로 효율적으로 이루어져야 하기 때문입니다.

과학적 방법이 필요한 이유

성인의 영어 학습에서 선생님의 가장 중요한 역할은 학생의 학습 수준에 맞춰 필요한 학습 자료들을 효과적으로 활용할 수 있도록 안내하는 것입니다.

성인 영어 학습에서 선생님의 역할

여기서 학습 수준은 인간이 언어를 습득하는 과정에서 반드시 거쳐야 할 단계에 따라 결정됩니다. 학습자가 어떤 단계에 있느냐에 따라 필요한 학습 자료들이 달라지기 때문이죠.

이 단계는 아기가 언어를 습득하는 과정(소리 → 단어 → 문장 → 어려운 단어/문장)을 바탕으로 하며, 성인이 외국어를 습득하는 과정도 이와 동일한 과정으로 이루어집니다.

그렇다면 아기와 똑같은 방법으로 영어를 배우면 될까요?

아기가 기본적인 의사소통을 위해 필요로 하는 시간은 4~5년입니다. 너무 길죠?

따라서 성인의 영어 학습은 최대한 효율적인 방식으로 이루어져야 하고, 선생님은 이 방법을 안내하는 길잡이 역할을 해야 합니다.

이를 위해서 교육학은 물론, 언어학과 뇌과학 등 다양한 영역에 대한 지식을 필요로 합니다. 하지만 이런 자격을 갖춘 선생님을 만나는 것이 그리 쉬운 일은 아닙니다.

잠깐 다른 이야기를 하면, 한국의 영어 교육 시장만큼 매력적인 곳도 없기 때문에 많은 외국인들이 한국에서 영어를 가르치려고 합니다.

구글에서 ‘How to become an English teacher in South Korea (한국에서 영어 선생님 되는 방법)’이라고 검색해보면, 상세한 가이드가 나온 웹사이트들이 있을 정도니까요.

한국에서 영어 선생님 되는 방법 구글 검색 결과

이는 영어 교육에 대한 전문성을 갖추지 않는 원어민들도 얼마든지 한국에서 선생님으로 활동할 수 있다는 이야기이기도 합니다.

따라서 영어 선생님을 선택할 때는 선생님의 국적보다는 지금 내 수준에서 실력을 향상시키기 위한 방법을 제대로 알고 있는 선생님인가를 기준으로 선택하는 것이 중요합니다.

환경보다 중요한 것은 올바른 방법

결론적으로 가장 중요한 것은 올바른 방법을 찾는 것입니다.

물론 자신만의 방법으로 영어 실력을 높은 수준까지 향상시킨 분들도 있지만, 이런 분들이 대단한 이유는 흔한 사례가 아니기 때문입니다.

다시말해 누구에게나 적용 가능한 보편적인 방법이 아닐 가능성이 높다는 것이죠.

그래서 검증된 방법을 찾는 것이 중요합니다.

다행히도 인간이 어떻게 언어를 습득하는지에 대한 다양한 연구가 이미 이루어져 있으며, 이를 기반으로 효과적인 학습법들도 많이 알려져 있습니다.

제2언어 습득 관련 구글 학술 검색

위에서 보이는 것처럼 ‘제2 언어 습득’, 즉, 외국어를 습득하는 법과 관련해 이미 많은 연구 자료를 찾아볼 수 있습니다.

물론, 여러분이 직접 이런 자료들을 찾아보고 연구할 필요는 없습니다. 방법을 잘 알고 있는 선생님을 찾거나, 잘 정리된 학습법을 배우면 되는 것이죠.

그것이 가장 효과적이고, 확실한 방법입니다.

그러면 올바른 방법이라는 것이 도대체 무엇이냐? 라는 질문을 하고 싶을실 텐데요.

성인 영어 학습자를 위한 영어 학습법 가이드는 다음 메일 시리즈를 통해 발송될 예정이니, 놓치지 말고 확인해 주세요!